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Ojos ávidos

Obras maestras del cine de vanguardia experimental norteamericano (1920-1970)

12 noviembre - 18 diciembre, 2015 - 19:00 h / Edificio Sabatini, Auditorio

libre hasta completar aforo

Maya Deren. Meshes of the Afternoon. Película, 1943. Cortesía de Filmmakers Showcase
Maya Deren. Meshes of the Afternoon. Película, 1943. Cortesía de Filmmakers Showcase

Ojos ávidos es una antología de cine experimental norteamericano comisariada por el investigador Bruce Posner, responsable del histórico ciclo Unseen Cinema, que se presentó en el Museo Reina Sofía en 2006. Ojos ávidos comprende una selección de 37 películas recientemente restauradas que introducen las múltiples trayectorias dibujadas por el cine de vanguardia en Estados Unidos desde la década de 1920 hasta la de 1970.

Según Walter Benjamin, el espectador cinematográfico accede, a través de las funciones de su ojo, a su "inconsciente óptico" gracias a la capacidad de la cámara de captar y subrayar algo que le resulta transparente, invisible o inaprensible en la vida cotidiana. Esa es, para Benjamin, la experiencia básica que ofrece el cine, y que está en la base de la fascinación que produce, siendo este uno de los impulsos que alimentó el cine de vanguardia a lo largo del siglo XX. En el núcleo del cine experimental se detecta una búsqueda de respuestas a esos estados de ansiedad del ojo, un deseo de trascender la realidad. A este ojo concebido como órgano de visión de un espectador hambriento e inconformista se dirigen las películas que componen este ciclo.

La selección se centra en el trabajo de diversas generaciones de cineastas activos en Estados Unidos, donde la temprana recepción de la vanguardia y su transformación en un cine otro coincide con el desarrollo, en sentido opuesto, del cine clásico. La década los años veinte marca el inicio del programa y los setenta su hito final, con la irrupción de las prácticas de vídeo y el consecuente replanteamiento de las funciones específicas del medio cinematográfico. Los filmes de este ciclo expresan conceptos, sensaciones, estados de ánimo y elaboraciones del intelecto en términos visuales absolutos. Tienen en común diversos principios: la recurrencia a la poesía como modelo, el uso de herramientas plásticas, el rechazo a la trama narrativa, el desafío a la lógica temporal y, sobre todo, el modo de producción y distribución personal.

Así como la poesía alimenta la prosa sin desaparecer, estas películas demuestran la resistencia de una serie de cineastas conscientes de tener en sus manos un instrumento de pensamiento. En retrospectiva, Maya Deren escribiría: “Pensé en lo interesante que sería que utilizáramos el cine de manera distinta. Hasta entonces se había hecho uso de él como si se tratara de una novela que cuenta una historia, o bien como un documental. No había nada entre esos dos polos, y yo quise utilizar el cine como medio poético […]”. Se transparenta así aquel murmullo del verso de César Vallejo, presente en todo el ciclo: “Ojos ávidos, ¡pero de poesía!”.

  • Comisariado: Bruce Posner
  • Itinerancia:

    CGAI-Filmoteca de Galicia (4 febrero - 25 febrero, 2016). TABAKALERA (San Sebastián) (15 enero - 19 febrero, 2016)

  • Documentos:

    Folleto de Ojos ávidos

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Programa

Charles Sheeler y Paul Strand. Manhatta. Película, 1920-21. Cortesía de Filmmakers Showcase

12 noviembre y 5 diciembre, 2015 - 19:00 h

Los años 20

Presentación del ciclo por Bruce Posner (videoconferencia)

Charles Sheeler y Paul Strand. Manhatta. 11’41’’. 1920-21. 1ª versión con la orquesta de Donald Sosin

Fernand Léger y Dudley Murphy. Ballet mecánico. 15’53’’. 1923-24

Rrose Sélavy a.k.a. Marcel Duchamp.  Anémic Cinéma. 6’40’’. 1924-25

Robert Florey y Slavko Vorkapich. The Life and Death of 9413-A Hollywood Extra. 13’20’’. 1927

Robert Florey. Skyscraper Symphony. 8’53’’. 1929

Duración: 55 minutos

El primer cine de vanguardia se debate entre el entusiasmo fetichista y el escepticismo ante el progreso industrial y tecnológico que sigue al final de la Primera Guerra Mundial. Este cine encuentra uno de sus objetos centrales en la ciudad moderna concebida como un organismo de funcionamiento preciso: nace así la sinfonía urbana. Manhattan se yergue como el prototipo de esta urbe utópica, como en Manhatta o Skyscraper Symphony. Tal combinación de fascinación y perplejidad se revela también en el desembarco de las estéticas de las vanguardias europeas: en la comicidad mecanicista de Ballet mecánico; en la parodia trágica del itinerario urbano del antihéroe de The Life and Death of9413; o, de manera más conceptual, en las indagaciones sobre el lenguaje y la visión planteadas por Marcel Duchamp en Anémic Cinéma.

Jay Leyda. A Bronx Morning. Película, 1931. Cortesía de Filmmakers Showcase

13 noviembre y 6 diciembre, 2015 - 19:00 h

Los años 30

Ralph Steiner. Mechanical Principles. 10’18’’. 1930

Jay Leyda. A Bronx Morning. 14’05’’. 1931

J.S. Watson, Jr., Melville Webber, Alec Wilder, Remsen Wood y Bernard O’Brien. Lot in Sodom. 25’53’’. 1930-32

Emlen Etting. Poem 8. 19’40’’. 1932-33

Oskar Fischinger. An Optical Poem. 7’02’’. 1937

Joseph Cornell. Thimble Theatre. 6’07’’.1938-1968

Duración: 83 minutos

Una mayor expansión de las propuestas de las vanguardias  marca el cine experimental de los años treinta, que matiza y amplifica la herencia de la década anterior. El legado de la sinfonía urbana cobra un aspecto más poético e intimista en filmes como A Bronx Morning. El protagonismo de los elementos rítmicos y el canto a la era de la máquina vuelven a estar presentes en Mechanical Principles de Ralph Steiner. Otras películas, como Poem 8 y Lot in Sodom, potencian las coreografías de cuerpos sensuales o abiertamente sexuados. Con la intención de dar forma a imágenes mentales, Oskar Fischinger indaga en las capacidades expresivas del medio mediante referencias exclusivamente abstractas. El interés por la descontextualización de imágenes propia del collage lleva a Joseph Cornell a poner en práctica una combinación de cine de metraje encontrado y estrategias surrealistas de combinación de materiales ajenos, entre la fascinación por el espectáculo y la nostalgia infantil.

Maya Deren. Meshes of the Afternoon. Película, 1943. Cortesía de Filmmakers Showcase

19 noviembre y 9 diciembre, 2015 - 19:00 h

Los años 40

Mary Ellen Bute y Ted Nemeth. Tarantella. 4’24‘’. 1940

Rudy Burckhardt. The Pursuit of Happiness. 8’09’’. 1940

Francis Lee. 1941. 4’. 1941

Maya Deren y Alexander Hackenschmied. Meshes of the Afternoon. 13’46’’.1943

Maya Deren. Meditation on Violence. 12’27’’. 1948

Helen Levitt, Janice Loeb y James Agee. In the Street. 16’50’’. 1945-1952

Duración: 59 minutos

Durante los años cuarenta, algunas propuestas reinciden en la autonomía de la imagen y en los mundos creados en su interior: la orquestación de música y formas abstractas es la piedra angular de Tarantella, mientras Meshes of the Afternoon muestra la pervivencia del automatismo en el cine. En The Pursuit of Happiness, la metrópoli se plantea como el espacio del encuentro casual y la búsqueda de sentido de cada individuo, aparentemente liberado, por vía del consumo, de la alienación a la que le confinaba la sinfonía urbana de años precedentes. La irrupción de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial empaña gran parte de la producción del cine de vanguardia y lo carga de violencia: 1941 recrea el ataque japonés a Pearl Harbor. Entre campo de batalla y teatro sitúan de manera explícita los directores de In the Street al barrio neoyorquino de Harlem, impregnado de la estética de una fotografía callejera. Una violencia que se muestra de manera más explícita en la coreografía entre cámara, directora e intérprete que despliega Meditation on Violence.

Mary Ellen Bute y Ted Nemeth. Abstronic. Película, 1952. Cortesía de Filmmakers Showcase

20 noviembre y 11 diciembre, 2015 - 19:00 h

Los años 50

James Broughton. Four in the Afternoon. 14’. 1950-51

Mary Ellen Bute y Ted Nemeth. Abstronic. 5’45’’. 1952

Kenneth Anger. Eaux d’Artifice. 12’57’’. 1953

Ian Hugo. Bells of Atlantis. 9’27’’. 1952-53

Jim Davis. Evolution. 8’01’’. 1954

Hy Hirsh. Gyromorphosis . 6’40’’. 1954

Marie Menken. Hurry, Hurry. 4’27’’. 1957

Francis Thompson. N.Y., N.Y. 15’10’’. 1949-1958

Duración: 75 minutos

Los años cincuenta discurren entre dos polos: Por un lado, la persistencia y el enriquecimiento de los experimentos abstractos presentes en Abstronic, Evolution, Gyromorphosis y N.Y, N.Y. ; por otro, el elemento lúdico y el ritual del deseo erótico, presente en Four in the Afternoon y Eaux d'Artifice, donde el agua cobra un componente abstracto y onírico. En Bells of Atlantis las referencias mitopoéticas, casi un ejercicio de escritura automática confesional, funcionan como indagación sobre el subconsciente y los recuerdos intrauterinos. Este juego entre organicismo y abstracción reaparece, de nuevo con el deseo como fondo, en Hurry, Hurry! mediante la yuxtaposición de imágenes microscópicas de espermatozoides con otras de hombres que buscan ansiosamente a un compañero sexual.

Bruce Baillie. Castro Street (The Coming of Consciousness). Película, 1966. Cortesía de Filmmakers Showcase

26 noviembre y 17 diciembre, 2015 - 19:00 h

Los años 60

Hilary Harris. 9 Variations on a Dance Theme. 12’39’’.1966-67

Bruce Baillie. Castro Street (The Coming of Consciousness). 9’59’’. 1966

Owen Land [George Landow]. Film That Rises to the Surface of Clarified Butter. 8’26’’. 1968

Jonas Mekas. Walden: Diaries, Notes and Sketches. [Extracto] 13’05’’. 1969

Lawrence Jordan. Our Lady of the Sphere. 9’14’’. 1969

Película sin anunciar

Duración: 53 minutos

Los años sesenta tienen en común una reducción de la narración y la atención a acciones que permiten indagar sobre elementos del propio medio cinematográfico. 9 Variations on a Dance Theme acentúa los movimientos de cámara que articulan un lenguaje específico, como el de la danza. Film That Rises to the Surface of Clarified Butter insiste en el gesto del animador de dibujos para volver a la metáfora acerca de la relación engañosa entre la realidad bidimensional del filme y el mundo real. Las superposiciones múltiples de Castro Street (The Coming of Consciousness) y el constante travelling revelan la mirada de un caminante en un paisaje industrial paralizado. El fragmento de Walden: Diaries, Notes and Sketches se centra en vivencias simples e inmediatas, a modo de instantáneas de momentos vitales de Jonas Mekas. Por su parte, la recuperación de una estética de apropiación surrealista convierte Our Lady of the Sphere en un relato intencionalmente ilegible entre la ciencia-ficción, el mundo de la fantasía infantil y el sueño. La sesión se cierra con una película inesperada y sorpresa, que alude a cómo se ha exhibido el cine experimental.

Tom Palazzolo. Love It/Leave It. Película, 1970. Cortesía de Filmmakers Showcase

27 noviembre y 18 diciembre, 2015 - 19:00 h

Los años 70

Tom Palazzolo. Love it / Leave it. 14’07’’. 1970

Lawrence Janiak. DL2 (Disintegration Line #2). 11’46’’. 1970

Amy Greenfield. Transport. 5’43’’. 1970

Bruce Posner. Sappho and Jerry, Pts. 1-3. 5’35’’. 1977-78

Francis Lee. Ch’an. 6’08’’. 1983

Phil Solomon y Stan Brakhage. Seasons... 16’00’’. 2002

Charles Sheeler y Paul Strand. Manhatta. 11’41’’. 1920-21, 2ª versión con partitura de Wolfe y Carluzzo

Duración: 70 minutos

El desarrollo del vídeo y su popularización durante los años setenta empuja al cine experimental a indagar en su propia naturaleza. Al mismo tiempo, la nueva situación sociopolítica en los Estados Unidos de la era de las protestas aflora en algunas propuestas como Love it / Leave it, ensayo sobre el patriotismo y el consumo. El trabajo acerca del propio soporte cinematográfico se sitúa en el centro de DL2 (Disintegration Line #2), basada en animaciones abstractas, mientras que Transport vuelve a la idea de la coreografía humana. En Sappho and Jerry, Bruce Posner regresa a la estrategia de alteración del metraje encontrado, contrastando su propia práctica como cineasta con su trabajo de restauración del histórico Manhatta.. La sesión se completa con tres películas  fuera del marco cronológico, a modo de diálogo entre el pasado y el presente del cine experimental: Cha'an, de Francis Lee, donde el tratamiento fílmico redobla la cualidad acuática de las pinturas a tinta del propio autor y sugiere una reaparición del cine-poesía; Seasons… de Phil Solomon que recupera y reactiva el celuloide pintado y rasgado por Stan Brackhage; y la mencionada Manhatta.