Southern Conceptualisms Network: Founding Manifesto

Horacio Zabala, RevisarCensurar, 1974
Horacio Zabala, RevisarCensurar, 1974

The Southern Conceptualisms Network is an international platform for collective production, reflection, and setting in common of a political position. This Network was founded towards the end of 2007 by a group of researchers concerned with the need for a political intervention into the processes of neutralizing of the critical potential of a set of "conceptual practices" which had taken place in Latin America since the 1970s. 

The Southern Conceptualisms Network considers that, much like what happened to other emancipatory projects, the subversive potential of these "conceptual practices" was deconstructed by the force of State violence. The different attempts at re-activating this disruptive potential have been interrupted by the ongoing imposition of diverse mechanisms: the inoculation of collective memory by the State apparatus, the defensive oblivion assimilated by civil society, the de-politization of subjectivities in their neo-liberal economic context, the esthetization of counter-culture, etc. More than thirty years after the irruption of dictatorships in most of Latin America, their traumatic effect continues to suffocate intelligent life in our societies and to inoculate the poetic and political potential of those experiences. 

The Southern Conceptualisms Network was born with the intention of contributing to the re-activation of this critical potential. The main objective of the Southern Conceptualisms Network is, therefore, to reclaim the presence in sensitive memory of these experiences, in order to turn this memory into an antagonist force the context of the contemporary cognitive capitalism.

The Southern Conceptualisms Network is aware that Museums, collectors and public and private art institutions that participate in the international contemporary art system are submerged in a heated debate around the visibility, property and administration of this artistic legacy and political experiences. It is therefore not gratuitous that, in the last few years, we have been witnessing a general process of institutionalization and canonization of the archives, documents, and other material and immaterial remnants derived from these "conceptual practices". Our goal to reconnect with these experiences, in order to re-activate their revulsive potential therefore takes up as a starting point the need to emphasize this realm in order to revert these processes of neutralization.

In this scenario, the Southern Conceptualisms Network is conceived as a different possibility of politically thinking, doing, intervening, conceiving, exhibiting and historicizing the disruptive force and critical capacity of Latin American "conceptual" art practices.

Declaración instituyente de la Red Conceptualismos del Sur

Since its foundation in 2007, the Southern Conceptualisms Network has been growing informally, based on the complicity, affections, solidarity and mutual trust of its members. With the idea of reinforcing its internal and external links, the Southern Conceptualisms Network makes manifest its intention to be endowed, from now on, with better articulated organizational, economic, technical and political mechanisms.

Through this founding document, the Southern Conceptualisms Network declares the following:

Generar investigaciones, políticas de archivo y experimentos de reactivación de la memoria de la experiencia sobre las prácticas ‘conceptuales’ que tuvieron lugar en el territorio latinoamericano durante las décadas de los sesentas y los setentas.

That the Southern Conceptualisms Network is conceived as an international platform for collective production, thought and setting in common of a political position.

That the Southern Conceptualisms Network assumes that researching, generating archives and producing experiments in re-activating the memory of experience are political, and not merely academic or professional practices.

That the Southern Conceptualisms Network considers that the politics of constitution, circulation and acquisition of the archives must not only coincide in the recognition of the sequels of Colonialism, but also in the recognition of the presence of Colonialism in contemporary Latin America.

That the denomination Southern Conceptualisms Network has been adopted on the basis of the following three observations:

  • The tactical use of the terms "conceptualisms" and "conceptual practices". The Southern Conceptualisms Network recognizes that, in the past 20 years, these terms have been used to engage in a historiographical, theory-based and critical task of de-hierarchization, impeachment and de-centering of the canonical narratives surrounding "conceptual art", understanding it not as a specific, delimited art trend, but rather as a different manner of practicing art and of understanding its social function. 
  • The strategic use of the term "south". Its use has the goal of intervening in the geopolitical segmentations of a territory, Latin America, through the current hemispheric context. The geopolitical condition of "south" is not used as a metonymy of the geography of Latin America, but as a discursive tool for the dismantlement of "centrality" and the reversal of the epistemic "marginality" on the bases of which global "conceptualisms" have been historicized. Through the strategic and geopolitical use of the term "south", we intend to guarantee that the Latin American standpoint is not informed by a reclamation of a regional cultural identity, but, rather, that it allows the revision of the strict dichotomies that divide center and periphery; canon and counter-canon, First and Third Worlds, Western and non-Western. 
  • The flexible use of the temporary delimitation applied. The decades of the sixties and the seventies are not definitive chronological landmarks for the Network, and neither are they fixed historiographical circumscriptions , but, rather, they represent the temporary and conceptual nucleus where the problematic which concerns the research of the Network is triggered.

General Objectives

Through this Founding Manifesto, the Southern Conceptualisms Network declares as prioritary the following general objectives:

  • To generate research, archival policies and experiments in re-activating the memory of the experience of "conceptual" practices which took place in Latin American territory during the decades of the sixties and the seventies. 
  • To get endowed with the technical, political, economic and institutional tools necessary for championing and articulating, in a networked manner, new research initiatives and new work focuses. 
  • To collectively think and promote disruptive politics of exhibition, institutionalization, materialization, evaluation, circulation, promotion, acquisition and heritage of the archives relation to the "conceptual" practices in Latin America.
  • To promote a set of ethical proposals (different from the ones dominant in the market economy), as well as alternative political frameworks which can influence decision-making and practices in those international public and cultural policies related to the new forms of material, economic, artistic and symbolic plundering of Latin America.
  • To build spaces for the exchange, discussion, and political intervention of the research initiatives developed by the members of the Network and to generate, through these spaces, complementary or conflicting synergies with already established academic and institutional realms.

Organización interna de la Red

La Red Conceptualismos del Sur está conformada por sujetos individuales y colectivos.

La pertenencia a la Red se define de manera flexible: forman parte de la Red quienes participan continuadamente de alguna de sus instancias de encuentro, trabajo, deliberación y/o decisión. Ello significa que existen diferentes formas de participación. La mera afinidad al proceso o a los objetivos de la Red no es indicativo de pertenencia; tal pertenencia a la Red queda definida exclusivamente por la participación efectiva en alguna de sus instancias de organización, participación, trabajo, deliberación o decisión y en función de los protocolos de acción de los que se dote cada una de ellas.

Al mismo tiempo, la Red promueve y establece diferentes formas de alianza, colaboración o cooperación con otros sujetos individuales y/o colectivos e instituciones.

El tramado organizativo y decisorio de la Red lo conforman la suma de sus grupos de trabajo y su mutua interacción transversal. Un grupo de trabajo consiste en un colectivo con objetivos concretos proclamados, definidos y reconocidos en el interior de la Red.

Los grupos de trabajo pueden ser de dos tipos:

(a) Grupos de trabajo específicos. Consisten en sujetos que funcionan con amplio grado de autonomía en el interior de la Red. Tienen la potestad de establecer criterios propios sobre su grado de apertura, flexibilidad, pertenencia, etcétera en función de los objetivos específicos de cada uno de ellos. Un grupo de trabajo específico característico sería por ejemplo el constituido alrededor de la investigación sobre un archivo en concreto o sobre un proyecto editorial con un tema de trabajo bien determinado.

(b) Grupos de trabajo transversales. Consisten en sujetos que abordan cuestiones de interés general —intereses transversales— para el conjunto de la Red. El grado de apertura ha de ser el máximo posible. Cualquier miembro de la Red que se postule puede formar parte de ellos siempre y cuando su participación sea efectiva y su implicación se reconozca como parte de la mecánica de trabajo interna del grupo. Un grupo de trabajo transversal

Los grupos de trabajo, sean del tipo que sean, deben basarse en una comunicación transparente entre sí y respecto del conjunto de la Red. Aunque un miembro de la Red no participe de ningún grupo de trabajo, debe poder disfrutar de un acceso libre (completo y bien organizado) al conjunto de las investigaciones, informaciones, deliberaciones y decisiones que se producen en el interior de los grupos de trabajo. Los grupos de trabajo tienen como cometido, por lo tanto, instrumentar el volcado organizado de los resultados de su trabajo a la esfera pública de la Red.

La suma de los miembros y los grupos de trabajo conforma la instancia deliberativa de la Red

La suma de los grupos de trabajo conforma, por su parte, la instancia ejecutiva de la Red.

Los grupos de trabajo se relacionan entre sí de manera colaborativa basándose en los principios de transversalidad y autonomía, es decir, en la suma articulada de objetivos comunes y responsabilidades compartidas. Los criterios de toma de decisiones son por lo tanto el resultado de la autonomía de los grupos y de su articulación transversal.

Los grupos de trabajo reconocidos en el interior de la Red, del tipo que sean, operan articuladamente mediante listas de correo específicas y mediante encuentros puntuales de trabajo y coordinación. El área de resonancia o esfera pública de la Red opera a su vez a través de herramientas de comunicación internas: una lista de correos, una wiki, etc.

Los encuentros de trabajo puntuales son diferentes a los encuentros plenarios de la Red.

Los encuentros puntuales de trabajo y coordinación tienen una periodicidad dependiente del desarrollo mismo de los proyectos específicos desarrollados por los grupos de trabajo. Los encuentros plenarios se realizarán al menos cada tres años y tendrán un carácter general de balance y prospectiva, es decir, de diagnóstico de la etapa precedente y de puesta en común y planificación de objetivos ulteriores. Los encuentros plenarios de la Red recogen sus contenidos en actas las cuales se harán públicas en un formato impreso; para realizarlas, se conforma un grupo de trabajo específico dedicado a producir dicha memoria interna de la Red. Los participantes en los encuentros puntuales de trabajo y coordinación se comprometen por su parte a volcar a la esfera pública de la Red los resúmenes de sus reuniones y los informes de sus objetivos, procedimientos y avances.

Mecánicas específicas de trabajo

El ingreso a la esfera pública o área deliberativa de la Red es abierto y horizontal pero supone, como condición previa: 1) que uno de sus integrantes presente al nuevo postulante; 2) que éste o ésta manifieste al conjunto su voluntad de incorporarse y 3) que suscriba los términos de esta Declaración.

Cualquier sujeto de la Red puede proponer y justificar la conformación de un grupo específico o transversal determinado, o bien postularse para integrar uno (o más de uno) ya existente, siempre que explicite las circunstancias de su afinidad y, sobre todo, que sostenga un compromiso de trabajo con el mismo. Los criterios para la inclusión o no de un nuevo miembro en un grupo en operación deberán estar en función de los objetivos generales del dicho grupo de trabajo y de los objetivos específicos que se ha marcado, atendiendo tanto a la necesidad de potenciar la participación horizontal, transversal y colectiva como a un principio de organización específica y eficiencia gestora de cada grupo.

Cada grupo autorregulará con autonomía su mecánica de funcionamiento y sus procesos de toma de decisiones específicos. La duración de los grupos de trabajo depende del tipo de tarea específica.

Los proyectos, objetivos específicos y protocolos que cada grupo de trabajo vaya asumiendo han de estar siempre a disposición de la esfera pública de la Red. Los grupos de trabajo han de promover por lo tanto la transversalidad entre sus objetivos y la instancia deliberativa de la Red.

Las siguientes personas suscriben dicho documento en base al reconocimiento mutuo de la igualdad en las diferencias.

Marzo de 2009 
Joaquín Barriendos Rodríguez (México D.F. / Nueva York) 
Jesús Carrillo (Madrid) 
Helena Chávez Mac Gregor (México D.F.) 
Fernando Davis (Buenos Aires) 
Marcelo Expósito (Barcelona / Buenos Aires) 
Ana Longoni (Buenos Aires) 
Miguel López (Lima / Barcelona) 
William Alfonso López Rosas (Bogotá) 
Fernanda Nogueira (São Paulo / Barcelona) 
Soledad Novoa (Santiago de Chile) 
Suely Rolnik (São Paulo) 
Jaime Vindel (León) 
Cristina Freire (São Paulo) 
Alejandra Perié (Córdoba, Argentina) 
Fernando Fraenza (Córdoba, Argentina) 
Patricia Bentancur (Montevideo) 
Cristina Ribas (Rio de Janeiro) 
David Gutierrez Castañeda (Bogotá) 
María Clara Cortés (Bogotá) 
Sylvia Juliana Suárez Segura (Bogotá) 
Clemente Padín (Uruguay) 
María Fernanda Cartagena (Quito) 
Emilio Tarazona (Perú) 
Paulina Varas (Chile) 
Octavio Mercado (México)

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Tipo de texto: Manifiesto
Enlace relacionado: Blog Conceptual inexistente
Fecha de publicación: Marzo 2009

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